First thoughts on a new U.S. President – Une réflexion sur la présidence américaine

Texte français ci-dessous

Once again, we wake up to see the evidence of Winston Churchill’s words of warning: “Democracy is the worst form of government, except all those other forms that have been tried from time to time.” I say ‘once again,’ as Trump’s election comes on the heels of the UK’s Brexit vote and increasing isolationist and protectionist sentiments in developed countries.

Whatever your political leanings, this election result is a surprise. But it is not the surprise result that is most challenging; it is the reconciliation between what we tell our kids—at home and at our Clubs—about our values at Boys & Girls Clubs and how this election of divisiveness and disrespect played out in the public sphere.

Belonging, Respect, and Working Together are some of the cherished values in the work we do. It is difficult to tell our children and youth that if they uphold those values, they can be successful, when we have just witnessed a presidential race with a winner that does not appear to subscribe to these principles.

This morning, Denise Silverstone, our Director of National Programs, wrote to me as she wrestled with the election outcome: “What strikes me at the moment is that, in addition to being lucky to live in Canada, working in the BGC movement is a place of solace from the outside noise of intolerance.”

We are indeed lucky. We are privileged to do the work we do. We may struggle every day to make the world a better place, but we do good work, and we make a lasting difference to create a different, better world.

As an example and reminder of that, yesterday I sat with two young Indigenous leaders in Winnipeg and we discussed our hopes for change and reconciliation in Canada. About creating opportunities for growth and employment for youth. And we had that discussion in a spirit of hope and optimism because we know we can make change.

This morning I sent a note to Jim Clark, CEO at Boys & Girls Clubs of America, jokingly offering him and his staff places to stay when they move to Canada. But more importantly, I offered that we stand united with our American counterparts at Clubs across the US in ensuring that BGC values rise above whatever may ensue as a result of this election. His response was one of resilience and welcoming of support. We will continue to work together to make sure our shared values are at work in our Clubs and our communities.

The results of last night’s election will have wide-ranging implications, but it is also a reminder that our work has never been more important, that we must remain beacons to challenge our children, youth, and communities to retain our values, and that we must Speak Out to ensure that these values are not forgotten despite a chaotic, and often incomprehensible, world.


Une fois encore, il faut admettre la justesse de cet avertissement de Winston Churchill : « La démocratie est le pire des régimes, à l’exception de tous les autres qui ont été testés à l’occasion ». Je dis « une fois encore » parce que l’élection de Trump arrive dans la foulée du vote pour le Brexit au R.-U. et de la montée de l’isolationnisme et du protectionnisme dans les pays développés.

Quelles que soient vos tendances politiques, cette élection est une surprise. Mais ce n’est pas le résultat surprise qui est le plus difficile, c’est le fait de concilier les valeurs que nous voulons inculquer à nos enfants – à la maison et dans les Repaires jeunesse – avec l’étalement dans la sphère publique de la division et du manque de respect qui ont marqué cette élection.
Sentiment d’appartenance, respect et collaboration : ce sont des valeurs que nous chérissons dans notre travail. Comment expliquer à nos enfants et à nos jeunes que le respect de ces valeurs peut assurer leur réussite quand ils voient que l’abandon de ces valeurs a tout de même permis de remporter la course à la présidence?

Ce matin, Denise Silverstone, directrice de nos programmes nationaux, m’a écrit alors qu’elle tentait de digérer le résultat de l’élection : « Ce qui me frappe en ce moment, en plus de la chance de vivre au Canada, c’est que le fait de travailler dans le mouvement RJC est un refuge contre le vent d’intolérance qui souffle à l’extérieur ».

C’est vrai que nous avons de la chance. C’est un privilège de faire ce que nous faisons. Il est peut-être difficile de se battre chaque jour pour améliorer la situation, mais nous faisons du bon boulot et nous changeons les choses de manière durable afin de créer un monde différent, un monde meilleur.

À titre d’exemple, et pour ne pas l’oublier : hier, j’étais avec deux jeunes leaders autochtones à Winnipeg et nous avons parlé de nos espoirs de changement et de réconciliation au Canada. De la création de possibilités pour les jeunes de s’épanouir et trouver un emploi. Et nous discutions avec espoir et optimisme, parce que nous avons la conviction de pouvoir changer les choses.

Ce matin, j’ai envoyé une note à Jim Clark, DG de Boys & Girls Clubs of America, pour lui offrir à la blague des lieux où rester quand lui et son personnel déménageront au Canada. Mais plus important encore, je lui ai offert de nous unir à nos homologues des Clubs partout aux É.-U. afin d’assurer que les valeurs de notre mouvement s’élèvent au-dessus de ce qui pourrait advenir à la suite de ces élections. Il a fait preuve de résilience et s’est réjoui de ce précieux appui. Nous allons continuer à collaborer afin d’assurer que nos valeurs communes restent en action dans nos Clubs, nos Repaires jeunesse et nos collectivités.

Les résultats de l’élection d’hier soir auront de vastes conséquences, mais ils nous rappellent aussi que notre travail est plus important que jamais. Et que nous devons rester des phares pour mettre nos enfants, nos jeunes et nos collectivités au défi de préserver nos valeurs, et de s’exprimer afin d’assurer que l’on n’oublie pas ces valeurs, même dans un monde chaotique et souvent incompréhensible.

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